币圈天才英年早逝,上亿美元不翼而飞

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“币圈天才”拉尔德·科顿(Gerald Cotten)于2013年创立了加拿大最大的加密货币交易所QuadrigaCX。然而去年12月,29岁的科顿携妻子珍妮弗·罗伯逊(Jennifer Robertson)在印度蜜月旅行时离奇死亡,导致交易所约合1.9亿美元的加密货币被冻结,因为科顿是唯一一个掌握交易所加密货币私钥的人。

一个人死亡,锁死亿万财富

今年1月14日,QuadrigaCX在Facebook上宣布了创始人的死讯,称科顿在印度斋浦尔旅行时死于克罗恩病的并发症。

据称,12月8日,科顿携妻子入住斋浦尔一晚房价770美元的拉杰维拉斯酒店后不久就病倒,被紧急送往一家私人医院,医院出示的死亡报告显示,科顿在胃痛24小时后死于感染性休克。

冷钱包是一种私钥,永不触网,被视作可以有效防止黑客窃取比特币的存储技术。为保证这些加密货币的安全,科顿是唯一一个知道如何打开冷钱包的人,而里面存储着足足7.5万名客户的加密货币。

科顿的死亡,顿时让这些价值上亿美元的加密货币被全部锁死。

加密货币里的弥天大谎?

不少人质疑,为什么只有CEO一人掌握如此巨额资金?甚至该CEO是否真的死亡,是否伪造死亡来制造了一场“金蝉脱壳”的骗局?

更让人不解的是,拉尔德·科顿的遗孀直到2019年1月才公布丈夫去世的消息。而且,拉尔德·科顿意外死亡时,QuadrigaCX正面临相当严峻的资金问题。

据彭博社报道,2018年11 月 27 日,在他去世前两周,科顿签署了一份遗嘱,任命罗伯逊为他的遗嘱执行人。

他还留下 10 万加元给可爱的两只吉娃娃,但在此之外,并未提及该交易所的加密货币资产处置。

Crytomedication 援引用户爆料,根据某可视化软件调查,从 2017 年到 2019 年,数百万美元的资金通过混合器(mixer)进行了清算(注:混合器可打乱加密货币交易踪迹,为加密货币洗牌)。

Crytomedication 认为这绝不是客户撤资,因为来自 QuadrigaCX 的撤资正在被注入一个mixer里。

虚拟货币繁荣背后的荒诞

目前,联邦调查局表示,正在与美国国税局、哥伦比亚特区联邦检察官办公室以及司法部的电脑犯罪和知识产权部门合作,对该事件展开调查。

关于科顿的死亡真相,目前未有定论,但毫无疑问的是,QuadrigaCX作为加拿大最大的比特币交易所,却在管理上未能确保采取足够的安全措施,甚至可以说存在着重大漏洞,一旦发生如关键管理人员意外死亡的突发情况,本应有途径将私钥和其他关键操作数据传输给其他QuadrigaCX代表人。

而这一事件,也暴露出比特币的交易模式未规范化而导致的诸多灰色地带。

无论是科顿假死潜逃、还是真的死亡,都不禁让人感叹,在虚拟货币的造富神话里,再不可思议的事都可能发生。